Vor 20 Jahren hat Randy Johnson mit einem Fastball einen Vogel in die Luft gejagt; Wer dabei war, blickt zurück

Vor 20 Jahren hat ein Randy Johnson Fastball einen Vogel in die Luft gejagt Ein Blick zurück

Getty Image


24. März 2001. Ein Tag, der in Schande leben wird. Zumindest für den Major League Baseball Hall of Famer Randy Johnson wird es so sein.

Das stimmt. Am Mittwoch ist es 20 Jahre her, dass The Big Unit, damals spielte für die Arizona Diamondbacks in einem Frühjahrstrainingsspiel gegen die San Francisco Giants im Tucson Electric Park, einen Vogel mit einem Fastball tötete.



Es war eine Explosion, sagte Johnsons Fänger damals Rod Barajas . Ich kenne keine andere Möglichkeit, es auszudrücken.

Verbunden: Randy Johnson hat immer eine Tüte Baseballs neben seinem Bett aufbewahrt, um Räuber zu bewerfen

Natürlich drohte PETA sofort damit, Anklage gegen Johnson zu erheben, nachdem er den Vogel getroffen hatte – etwas, über das er keine Kontrolle hatte – und reichte schließlich eine Klage gegen ihn ein.

Ich galt als Vogelmörder, sagte Johnson in einem Interview mit Fox Sports Arizona. Was irgendwie lustig wurde, wurde tatsächlich ein sehr ernster Moment.

Was viele Fans nicht wissen, ist, dass das Spiel nicht einmal im Fernsehen ausgestrahlt wurde. Das einzige bekannte Video, in dem Johnson den Vogel mit einem Pitch zerstört, wurde von Diamondbacks-Videokoordinator Jim Currigan aufgenommen.

Johnson, der sich früher über den Vogelvorfall sträubte, hat jetzt tatsächlich ein bisschen Spaß daran, einen toten Vogel als Logo für sein Fotogeschäft zu verwenden.

Wie jedes Jahr Baseballfans zu dieser Jahreszeit blicken die Leute also zurück und gedenken dem ultra-bizarren Ereignis.

Einer dieser Leute ist Zach Buchanan von Der Athlet , der mit mehreren Leuten sprach, die an diesem Tag tatsächlich in Tuscon anwesend waren und Zeugen des Gemetzels waren.

Ich sah den Vogel herüberkommen. Aber ich hätte nicht gedacht, dass es wegen der Action im Weg sein würde, erinnerte sich Eddie Rodriguez, damals der erste Basistrainer der Diamondbacks. Aber es ging einfach weiter und weiter und weiter. Alles, was Sie gehört haben, war 'Puff'.

Giants-Outfielder Calvin Murray, der an der Schüssel war, ging alles unter, erinnerte sich: Meine erste Reaktion war, dass der Ball explodiert war. Ich dachte, es sei ein Scherz oder so, dass er irgendeinen explodierenden Baseball geworfen hat. Es dauerte nur eine Minute, bis es verarbeitet wurde.

Ich schaue nach vorn und vor mir fallen Federn, sagte Barajas. Ich hatte keine Ahnung, was passiert war. Die Läufer auf der Base hätten den ganzen Weg laufen können, bevor ich diesen Baseball gefunden habe.

Der Schiedsrichter nannte es tatsächlich, wie es die Regel im Falle eines so unwahrscheinlichen Ereignisses wie diesem ist, ein No-Pitch. Und es war unwahrscheinlich.

Es dauert 0,4 Sekunden, bis der Ball aus Randys Hand zur Home-Plate kommt, weil er so weit ausstreckt. Wie hoch war die Wahrscheinlichkeit, dass ein Vogel vorbeifliegt, während der Ball dort ankommt? fragte Greg Swindell, damals ein Pitcher der Diamondbacks.

Murray war nur froh, dass er nicht auf dem Platz geschwungen war.

Randy hat schon früher Leute an Slidern schwingen lassen, die sie getroffen haben, aber es wäre wirklich schlimm gewesen, wenn ich auf einer Tonhöhe geschwungen hätte, die nie dort war.

Der Vogel wurde schließlich vom bekannten Outdoor-Mann Jeff Kent mit bloßen Händen vom Feld aufgenommen, weil laut Rodriguez niemand ihn zuerst berühren wollte.

Ich glaube, ungefähr die Hälfte der Leute auf der First-Base-Seite ist ohnmächtig geworden, scherzte Mike Swanson, damals PR-Direktor der Diamondbacks.

Im Video sieht man Barajas sofort auf dem Weg zu den Hügeln.

Ich bin ein kalifornischer Junge. Ich bin kein Jäger. Ich beschäftige mich nicht mit toten Vögeln. Das macht mich einfach verrückt, sagte er über den Moment.

Was den berüchtigten Baseball betrifft, der den Vogel erlegt hat, hat niemand eine Ahnung, was damit passiert ist.

Sie hätten es wahrscheinlich authentifiziert, wenn es heute passiert wäre, sagte Glenn Sherlock, der 2001 Bullpen-Coach der Diamondbacks war.

Daran besteht wenig Zweifel.

Lesen Sie die gesamte unterhaltsame Diskussion bei Der Athlet .