BTS übernimmt LA mit Vogue - und es ist 'Hella Lit'

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'Whoa, ist das Raf?' fragt J-Hope, die Haupttänzerin von BTS, die in eine chintzy Suite in der Innenstadt von Los Angeles schreitet, die mit senffarbenen Sofas dekoriert ist, und direkt zu den Regalen aus sich verjüngenden Jeans und Westernoberteilen in der Mitte geht. 'Es muss teuer sein', murmelt er, fährt mit den Händen über die Ripsbandstreifen und ruft dann seinen Bandkollegen zu, als sie eintreten: 'Leute, es ist Calvin Klein!'

Die 10. Etage des Hotels wurde für diese Woche im November komplett geschlossen, um den siebenköpfigen K-Pop-Act bei seinem ersten großen US-Presselauf aufzunehmen: James Corden, dann Jimmy Kimmel, eine historische Aufführung bei den AMAs (der ersten koreanischen Gruppe) dazu) und Ellen DeGeneres mit einer Reihe von Interviews dazwischen. An ihrem vorletzten Tag erreichten sie einen weiteren Meilenstein und buchten als erste K-Pop-Band ein vollwertiges Shooting mit Mode , die eine lustige und sorglose Tour durch die Stadt vorschlug, die sie im Sturm erobert hatten.

Einer nach dem anderen betreten sie den Raum - Jungkook, der jüngste, ist persönlich so auffällig, dass beim Betreten eine hörbare Stille fällt, die ihn leicht erschreckt. Er geht direkt zum Make-up-Stuhl, um auf seine Ausbesserung zu warten, und singt leise vor sich hin, um sich die Zeit zu vertreiben. Andere Mitglieder machen sich auf den Weg zu den Snacks auf dem Sideboard: Cup Ramen und Schachteln Pocky, knusprige Cheetos und Fritos, Dosen Cola, Scheiben Castella-Kuchen, gefrorene Americanos und dicke „Body Conditioning“ -Shakes in blaugrünen Sportflaschen. einzeln beschriftet und mit militärischer Präzision aufgereiht.



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Jungkook macht sich bereit zu gehen.

Fotografiert von Monica Kim

Die Waren von Calvin Klein Jeans aus dem Frühjahr 2018 (später auf den Kardashian-Jenners gedreht) werden gebührend bewundert. Dann ziehen sich die Jungen aus, um sich privat anzuziehen und zur Gruppeninspektion zurückzukehren. Sie sind sehr speziell in Bezug auf Kleidung. „Sie sind Perfektionisten“, stellt ein Mitarbeiter an diesem Tag fünf Mal stolz fest. Die Säume werden gefesselt und nicht gefesselt und wieder festgesteckt, bis sie genau so auf den Knöchel treffen. Jungkook spielt mit einem Gürtel, um die Passform zu perfektionieren, während Jimin und Suga silberne Kettenohrringe vergleichen, die lange übrig bleiben, um ihre Kragen zu bürsten. Jin kommt sofort herein, zuckt mit den Schultern in einem kornblumenblauen Cowboystiefel und steckt sich einen Keil Castella in den Mund.

Etwa 45 Minuten später stapeln sich die Jungen auf eine Senfcouch und erzählen glücklich die Höhepunkte der letzten sieben Tage - Treffen mit Post Malone bei den AMAs, Flughafen Panda Express - und wechseln zu ihrem Lieblingsstück amerikanischen Slang. 'Lehre uns etwas!' RM, ehemals Rap Monster, der Anführer, fragt. Ein Herausgeber schlägt 'Situation' vor, ein Portmanteau von 'beleuchtet' und 'Situation'.

Ihre Augen leuchten, als hätten sie ein glänzendes neues Spielzeug bekommen. „Situation! Das ist hella lit. '

Und so war es.

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Die Jungs im Partybus.

Fotografiert von Monica Kim

Inzwischen ist alles, was man über BTS wissen muss, in Interviews herausgekommen. BTS steht für Bangtan Sonyeondan oder kugelsichere Pfadfinder; Im letzten Sommer, als ihre Sichtbarkeit in den USA zunahm, fügten sie die Bedeutung Beyond the Scene hinzu. Die siebenköpfige Boyband debütierte 2013 bei Big Hit Entertainment, einem in Seoul ansässigen Unterhaltungsunternehmen, das ein kleinerer Spieler war. Anfangs nahm ihre Musik mehr von Rap und Hip-Hop. Im Jahr 2015 wechselten sie die Richtung und erregten internationale Aufmerksamkeit mit energiegeladenen Tanzstücken („Dope“) und EDM-Fackelliedern („Save Me“), aber Big Hit konzentrierte sich weiterhin auf Asien (dieser Redakteur versuchte, die Band zu erschießen) Sommer, wurde aber abgewiesen).

Bei den Billboard Music Awards 2017 änderte sich alles im vergangenen Mai, als BTS nach Las Vegas flog, um Top Social Artist in Saint Laurent-Seidenanzügen zu akzeptieren, und der anschließende Aufruhr auf Twitter (der bevorzugten Social Media-Plattform der Band) machte den Rest der Welt auf sich aufmerksam. Von dort aus nahm die Aufmerksamkeit zu, und als sie ihre Flüge an die Westküste geplant hatten, waren die Presse und die Fans bereit, sich zu stürzen - bei ihrer Ankunft in LAX wurden sie von einem Schwarm kreischender Mädchen und Jungen begrüßt, die sich anstrengten gegen die Reihe der Sicherheitskräfte in gelben Hemden, die eine menschliche Mauer gebildet hatten, um sie zu schützen.

Die LA-Reise war eine Art popkultureller Meilenstein, der seit der Ankunft der Beatles in New York (oder One Direction, na ja, überall) nicht mehr gesehen wurde, aber von unterschiedlicher Größe war. Für unzählige asiatische Amerikaner bedeutete es alles, sieben Koreaner weltweit feiern zu sehen. Zu Hause sind Koreaner erstaunt, dass eine eigene Gruppe so weit gegangen ist (ungewöhnlich explodierte BTS zuerst in Übersee und gewann nur ihre erste Daesang oder großer koreanischer Musikpreis im Jahr 2016). Die Jungen wissen es auch - im Laufe unseres Tages verbringen sie einen Großteil ihrer Zeit glücklich von der Aufmerksamkeit beeindruckt.

'Es ist immer noch schwer zu glauben, dass es passiert', sagt Jin. 'Es ist wie ein Traum.'

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V mitsingen.

Fotografiert von Monica Kim

Es ist 15.45 Uhr. und die Jungs sind endlich in den Partybus gestiegen (wie kann man sonst mit einem kleinen Gefolge nach LA reisen?). Die endgültige Anzahl der Köpfe: sieben K-Pop-Stars, drei Mode Redakteure, ein vierköpfiges Videoteam, ein Manager, ein Leibwächter, ein Übersetzer, ein Maskenbildner, ein Assistent und der Fahrer. Der Rest des Teams (drei zusätzliche Leibwächter, zwei Friseure und ein Make-up-Assistent, weitere Manager und zwei Publizisten) folgt in glänzend schwarzen Escalades. Der Bus ist mit Ledersitzen ausgekleidet und mit blinkenden bunten Lichtern und einer silbernen Stange in der Mitte bewaffnet. Auch hier gibt es Snacks: auf Eis gehaltene Colaflaschen, die von den Jungs herumgereicht wurden, mit Joghurt überzogene Brezeln, Kind Bars und eine Tüte Nacho-Käse Doritos, die Jimin fröhlich schnappt und sagt: „Das sind meine Favoriten!“

'Dies ist die Art von Ort, an dem Sie eine Party haben?' Fragt Jin und beäugt verdächtig die Stange. Sobald erklärt wird, dass der Partybus Sie von Club zu Club bringt („damit die Party nie aufhört“), ist die Gruppe fassungslos („Wow, Amerikaner ...“). Einverstanden ist, dass J-Hope sein Handy an das Soundsystem anschließt, um eine Auswahl ihrer Lieblingslieder abzuspielen: 'Havana', 'Dirty Pop'. Zum ersten Mal seit Tagen losgelassen, scheinen sie mit dem Stress der AMAs voller aufgestauter Energie zu sein.

Der Bass schüttelt die Wände, und V nimmt zwei weggeworfene Cola-Flaschenverschlüsse und steckt sie ihm in die Augen. Er grinst und schimmert wild vor Lachen. Jin und RM schleichen sich abwechselnd auf dramatische Weise um die Stange, bis auch jedes Mitglied des Teams und der Crew lacht.

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Jungkook, Jin und der Rest der Band steigen die Treppe zu Dave & Buster hinauf.

Fotografiert von Monica Kim

Warum ist BTS so beliebt?

Sie sind weit davon entfernt, der erste südkoreanische Künstler zu sein, der in den USA für Furore sorgt - SNSD mit ihrem viralen Hit „Gee“ Rain, der berühmt ist besiegte Stephen Colbert zum Zeit 2007 der Top-Influencer (wie von den Fans gewählt) - aber die Aufmerksamkeit um sie herum fühlt sich anders an. Es kommt auf das Timing an: Im richtigen Moment fanden sie eine äußerst treue Gruppe von Fans namens Army, die schwer fielen, schnell wuchsen und ihre Jungs international bekannt machten. Es ist jedoch auch die aktuelle Medienlandschaft zu berücksichtigen. Aus diesem Grund markierten die Billboard Music Awards einen Wendepunkt. Die Medien erkannten das Potenzial für Seitenaufrufe, und der darauf folgende exponentielle Anstieg der Berichterstattung fühlte sich zu Bestürzung der Armee zuweilen unaufrichtig an.

Nehmen wir zum Beispiel James Corden, der einige Wut auf sich gezogen hat, weil er sich an die Fans gewandt hat. Schlimmer noch waren jene amerikanischen Interviewer, die keine Nachforschungen angestellt und oft bevormundende, nicht informierte Fragen gestellt hatten - wie zum Beispiel „Tanzst du?“. wenn sie dafür bekannt sind. Für die Armee war es schwierig, hauchdünne Interviews zu sehen, die von Leuten geführt wurden, die kaum etwas über ihre Jungen wissen (und sich sicherlich nicht darum kümmern), nur die Aufmerksamkeit, die sie bringen könnten. In vielerlei Hinsicht wurden sie als asiatische Neuheit behandelt.

Die Modewelt scheint jedoch bestrebt zu sein, sie ausgewogener zu umarmen, was die Jungs sehr mögen. Sie trugen Anthony Vaccarellos Saint Laurent für beide Auftritte auf dem roten Teppich der USA. Sie verbringen viel Zeit damit, sich um Uhren und Ohrringe zu kümmern und ihr tägliches Aussehen zu dokumentieren. Im Partybus beißen sie vorsichtig auf ihre Hot Dogs mit Senfspitze und achten darauf, keinen Tropfen zu verschütten. Sie sind große Fans von Marken wie Gucci, WTAPS und Calvin (und Raf), obwohl in Korea der Preis für CK aufgrund der Importgebühren ziemlich hoch ist. 'Was ist mit einem Gruppenrabatt: 30er Packung Calvin-Shirts für 30 US-Dollar, wie ist das?' Schlägt Jungkook lachend vor. 'Schneiden Sie uns einen Deal?'

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V und Jimin versuchen ein Schießspiel, während Jungkook und Jin DDR machen.

Fotografiert von Monica Kim

Auf ihrer Tour durch die Stadt wird BTS von einem Kameramann vor einem berühmten Hot-Dog-Stand in der Nähe von Hollywood angesprochen. Das Filmmaterial wird später viral und Gerüchte verbreiten sich schnell, dass die Band ein „Meet and Greet“ ohne Grund abgesagt hat. Die Wahrheit ist natürlich, dass es nie ein Meet and Greet gab, sondern ein privates Fotoshooting mit dieser Zeitschrift: Der Eigentümer hatte eine Standardvereinbarung unterzeichnet, von der ein Teil vorsah, dass die Veranstaltung für die Öffentlichkeit geschlossen sein würde. Schließlich erfahren wir, dass der Twitter-Account des Standes am Vortag die genaue Uhrzeit der Ankunft der Band mitteilte und die Fans ermutigte, zu kommen.

Unser Bus hält an, um mindestens drei Kamerateams zu sehen, darunter ABC News und TMZ, und eine Menge Fans, die warten. Das Shooting ist nicht mehr möglich. Um den Zeitplan einzuhalten, muss sich das Team ein paar Blocks weiter bewegen, um fortzufahren. Schließlich finden einige Kameraleute den neuen Ort; Ein besonders aggressiver Mann beginnt über seine Rechte an einem Leibwächter zu schreien (der Wachmann, der kein Englisch versteht, ist buchstäblich ungerührt). Das Schießen ist gezwungen, sich zu wickeln, und die Jungen steigen zurück in den Bus.

'Du wirst alle deine amerikanischen Fans verlieren, bevor du überhaupt hier bist', schreit er ihnen nach.

'Was hat er gesagt?' sie fragen zurück an Bord. Sie scheinen nervös zu sein, obwohl sie größtenteils durch die panische Angelegenheit verwirrt sind. Das Haar- und Make-up-Team beeilt sich, um Kräuteröl hinter den Hals zu tupfen und beruhigende Schultermassagen anzubieten.

Sobald seine Bemerkungen übersetzt sind, lässt die Spannung jedoch nach und sie lachen.

'Sag ihm Danke, dass du dir Sorgen um uns gemacht hast!' Sagt J-Hope lächelnd.

'Ja', fügt Jungkook hinzu, 'vielen Dank!'

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Eine Nahaufnahme der DDR-Aktion.

Fotografiert von Monica Kim

Sogar das Big Hit-Team scheint, obwohl es offen unzufrieden ist, privat begeistert zu sein. 'Die Paparazzi waren hier!' sagt man im Vorbeigehen. 'Das heißt, wir haben es wirklich geschafft, was?' Rückblick auf das Jahr 2014, als BTS nach LA kam, um eine Reality-TV-Serie zu drehen. American Hustle Life , wo sie etwas über Hip-Hop-Kultur lernten. In einer denkwürdigen Passage werden die Jungen auf die Straße geschickt, um sich zufälligen Mädchen zu nähern und sie einzuladen, mit wenig Erfolg in ihrem Musikvideo mitzuspielen. Jetzt sind es Sicherheitsteams und TMZ.

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J-Hope, RM und Suga schießen Reifen.

Fotografiert von Monica Kim

Eine glücklichere Szene spielt sich bei Dave und Buster ab, der Arcade-Spielekette für Erwachsene, in der die Jungen eine Karte mit unbegrenzten Punkten erhalten und freigelassen werden. An einem Wochentag ist der Boden ruhig, nur eine Handvoll Familien mit kleinen Kindern töten die Zeit; Der gutaussehenden Gruppe im Hintergrund wird nicht viel Beachtung geschenkt. Jungkook und Jin rennen zur DDR-Maschine und treten gegeneinander an. Ihre Cowboystiefel aus Lackleder huschen hektisch über die Matte. Suga und Jimin greifen nach einem Ego-Shooter, während J-Hope und RM Körbe werfen. Auf der anderen Seite zieht V die Aufmerksamkeit eines kleinen Kindes auf sich - 'Mama, sie waren letzte Nacht im Fernsehen!' sagt das Kind - und nimmt ein Selfie mit, bevor es seine Aufmerksamkeit auf eine Maschine lenkt, auf der Sie handflächengroße Fußbälle durch verschiedene Reifen werfen. 'Warte, das ist wirklich schwer!' sagt er und ruft Jimin an, um eine Runde zu drehen (Jimin wirft mühelos ein paar in die richtigen Slots).

Ihre Energie ist ansteckend - und scheinbar grenzenlos. Nachdem die Schießerei abgeschlossen ist und sie sich höflich vor der gesamten Besatzung verbeugt haben, steigen die sieben Jungen in ihre Escalades und kehren sofort ins Hotel zurück. Sie gehen in ihre getrennten Räume, ziehen sich frische Kleidung an und setzen ein Interview fort, das an diesem Nachmittag unterbrochen worden war. Am nächsten Morgen erscheinen sie hell und früh am Gegen Fahren Sie dann direkt nach LAX und zurück nach Seoul, um mit den Proben für die Preisverleihungen zum Jahresende zu beginnen und bis spät in die Nacht zu üben.

Zweifellos sind sie müde, aber sie lächeln und bleiben dabei. Vielleicht liegt die Schönheit auf dieser grundlegenden Ebene: Nur sieben Jungen, die die Fahrt genießen.

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Foto: Mit freundlicher Genehmigung von Rony Alwin

Regie: Rony Alwin
Mode-Redakteurin: Yohana Lebasi
Kameraassistent: Russ Fraser
Haare: Ji Hye Kim, Jin Young Seo
Make-up: Da Reum Kim, Hyuna Baek
Ton: Grauer Thomas-Sowers
Herausgeber: Jesse Threatt
Musik: 'DNA' von BTS
Gefilmt bei Dave & Buster, Staples Center, JW Marriott Los Angeles L.A. Live

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