'Gods of Egypt': Ein zutiefst problematischer Film über die Antike

Geschichtsexperte
  • B.A., Religion, Barnard College
Carly Silver ist eine Expertin für antike und klassische Geschichte, die als Reiseleiterin, Assistenzredakteurin für Harlequin Books und als Lehrerin und Dozentin in Brooklyn tätig war.unser redaktioneller prozess Carly Silber Aktualisiert am 15. April 2018

Sobald der Trailer zum Film Götter Ägyptens im vergangenen Herbst fallen gelassen wurde, war das Internet voller Kontroversen. Basierend auf einer sehr lockeren Interpretation der ägyptischen Mythologie sind die meisten Hauptdarsteller weiß. Inmitten einer Flut von zu Recht vernichtende Bewertungen und Rückschlag, Löwentor , und Regisseur Alex Proyas habe inzwischen Fehler zugegeben und sich entschuldigt, aber das ändert nichts daran, dass Götter Ägyptens ist ein weiteres Beispiel für das Weißwaschen von Farbcharakteren sowie für die kulturelle Auslöschung.

Der schottische Schauspieler Gerard Butler spielt beispielsweise Set, den Bruder-Zerstörer von Osiris und den Herrn der Wüsten und Zerstörung, während Nikolaj Coster-Waldau, am besten bekannt als blonder, blauäugiger, inzestuöser Ritter Jaime Lannister von Game of Thrones , spielt Horus, den Falkengott, der eng mit dem Bild des Pharaos verbunden ist. Geoffrey Rush (auch ein weißer Mann) spielt Hinausgehen , vielleicht der wichtigste Gott des gesamten Pantheons.

Viele farbige Schauspieler wurden in kleinere oder nicht im Abspann aufgeführte Rollen verbannt. Keiner der Hauptdarsteller ist nahöstlicher oder genauer gesagt ägyptischer Abstammung. Der afroamerikanische Schauspieler Chadwick Boseman spielt die Nebenfigur von Thot . Die französisch-kambodschanische Schauspielerin Élodie Yung, alias Hathor, wird auf dem Filmplakat auf eine Beta-Position verwiesen. Courtney Eaton – eine Schauspielerin chinesischer, pazifischer Inselbewohner und Maori-Abstammung – wurde als Sklavin besetzt.





Dr. Zahi Hawass, ehemaliger Generalsekretär des ägyptischen Obersten Rates für Altertümer, war von dieser neuesten künstlerischen Freiheit in Bezug auf den ägyptischen Mythos nicht überrascht. Ich muss Ihnen sagen, Drama ist Drama, sagte er. Ich bitte Leute, die ein Drama über das pharaonische Ägypten machen, immer oben in den Film zu schreiben, dass „dieser Film vom Autor geschaffen wurde“. Es hat nichts mit der Geschichte des alten Ägyptens zu tun.“ Mit Hilfe von Archäologen, Historikern, Medienexperten und mehr wirft About.com durch eine Reihe von Interviews, die per E-Mail und Telefon geführt wurden, einen tieferen Blick auf den Zwilling Hollywood Traditionen der Schönfärberei und des Rassismus durch die Linse von Filmen über die Antike.

Die zwei Länder: Großartig in der Antike

Lionsgate ignorierte zunächst die reiche Geschichte Ägyptens und seiner vielen talentierten Schauspieler sowie den Reichtum an Literatur von und über moderne Ägypter. An Themen mangelt es nicht: Allein die Lebensgeschichte von Dr. Hawass wäre ein spannendes Biopic. Nobelpreisträger Naguib Mahfouz schrieb Khufus Weisheit , ein fantastisch introspektiver Blick in den Geist eines der großen frühen Pharaonen. Er hat auch geschrieben Theben im Krieg , basierend auf der wahren Geschichte von Ägyptern, die die Hyksos-Invasoren starten das Neue Königreich. Wäre das nicht ein großartiger epischer Film?



Darüber hinaus gibt es so viele historische Episoden aus Ägyptens eigener Vergangenheit, die es wert sind, auf die große Leinwand gebracht zu werden. Warum nicht ein Biopic von Hatschepsut , eine der mächtigsten und faszinierendsten Frauen der Antike – die zu einem der größten Pharaonen der epischen 18. Dynastie wurde – mit einer ägyptischen Schauspielerin?

Dieser Autor würde gerne einen Thriller sehen, der die Geschichte der Harem-Verschwörung nacherzählt, in der eine Frau und ein Sohn von Ramses III – einem der letzten großen Könige Ägyptens – sich gegen ihn verschworen und möglicherweise seinen Tod herbeigeführt haben. Das alte Ägypten ist reich an Geschichte und Mythen, von denen viele Episoden wunderbare Filme ergeben würden.

Ägypten litt eine Weile unter diesem Problem

Es gibt eine lange Geschichte von Europäern, die Ägypter als „Andere“ darstellen. Michael Le, Medienbeauftragter für Racebending.com , eine Online-Community, die sich für unterrepräsentierte Gruppen in den Medien einsetzt, stellte fest: 'Es ist eine lange und problematische Tradition, dass Europäer die Wunder anderer Zivilisationen für sich beanspruchen.' Wie der postkoloniale Theoretiker Edward Said in seinem monumentalen Werk so treffend ausgedrückt hat, Orientalismus, Die Europäer haben oft versucht, die Wunder des alten Ägypten und anderer nicht-kaukasischer Zivilisationen für sich zu beanspruchen und diesen Völkern dabei ihre eigene Geschichte zu berauben.



Stephane Dunn, außerordentlicher Professor für Englisch und Direktor des Cinema, Television & Emerging Media Studies-Programms (CTEMS) am Morehouse College, stellte fest, dass Exotik und Ägypten seit langem ein etabliertes Konstrukt im Kino sind. Im westlichen Bewusstsein und insbesondere im Hollywood-Kino wurde Ägypten als dieser sexualisierte, mysteriöse Ort exotischer Differenz und Pathologie dargestellt und natürlich haben schon lange vor dem Aufkommen des Kinos europäische Entdecker und Schriftsteller, Historiker usw. das alte Ägypten entlang geprägt diese Zeilen, und daran hat sich nicht viel geändert.

Arthur Pomeroy, ein Klassiker an der Victoria University of Wellington in Neuseeland, stimmte dem zu und sagte: „Ägypter werden tendenziell als anders oder exotisch dargestellt, da ihre Kultur in modernen westlichen Gesellschaften nicht direkt widergespiegelt wird. Griechenland (besonders Athener Demokratie) und Rom (mit seinen klassische Architektur und Großregierung) sind bekannter. Selbst die anthropomorphen Götter Griechenlands und Roms sind weit weniger fremd als die ägyptischen Götter mit ihren teiltierischen Darstellungen.'

Dann, im neunzehnten Jahrhundert, fügte Professor Pomeroy hinzu, löste Napoleons Invasion in Ägypten eine Begeisterung für das Sammeln von ägyptischem Material aus (heute viel im British Museum, im Louvre oder im Ägyptischen Museum in Turin). Die Denkmäler und die Kunst sind beeindruckend, die Hieroglyphen mysteriös (für diejenigen, die sie nicht lesen können) und die Bestattungspraktiken so unterschiedlich, dass sie die westliche Fantasie inspirieren (z. Die Mumie ).

Der Ägyptologe Chris Naunton stimmte dem zu und sagte, die Europäer hätten ein Bild von Ägypten als „exotisch“ und „fremd“ geschaffen. Das alte Ägypten wurde sehr viel als „exotisch“, dh „anders“ oder „fremd“ angesehen … von den Leuten, die im 18. vertrauter... sagte er.

Diese Haltung hat sich auf große Filme übertragen. Professor Dunn fügte hinzu, dass das zeitgenössische Kino meiner Meinung nach die Fantasien der westlichen Kultur über die Antike, über den Primitivismus, über das antike und moderne Afrika und den Nahen Osten sowie über Asien verstärkt – alles Orte, die man sich in sehr einzigartigen, verzerrten, hyperidiotischen[ic ] Wege im Laufe der Zeit beharrlich.

Eine lästige Tradition

Warum haben Filmstudios angesichts dieser Geschichte der kulturellen Falschdarstellung und Aneignung ein seit langem bestehendes Problem verschärft? Le fügte hinzu: 'Studios sind massive Institutionen mit einer langen Geschichte des institutionellen Rassismus.' Journalist Michael Arceneaux stellte fest, dass Filmmanager oft den voreingenommenen Ausweg wählen und sagten: 'In den meisten Fällen argumentieren Studioleiter und Casting-Direktoren, dass das Casting nicht-weißer Hauptdarsteller – selbst in Filmen über nicht-weiße historische Charaktere – kommerziell nicht rentabel ist, insbesondere global. Es ist eine verdammte Lüge, die mehr auf ihre eigene Voreingenommenheit und allgemeine Faulheit in Bezug auf das Marketing nicht-weißer Schauspieler spricht, aber das ist das Argument, an das sie sich klammern.“

Monica White Ndounou, außerordentliche Professorin an der Fakultät für Schauspiel und Tanz der Tufts University, bemerkte: „ Ridley Scotts Entschuldigung für [Besetzung weißer Schauspieler im biblischen Film] Exodus ist die Standardausrede: Geld ... Scott behauptete, er könne das Geld, das er für den Film brauchte, nicht aufbringen, wenn er einen Schauspieler aus der Region oder einen Nachkommen aus der Region einsetzte. Der Film hätte eine echte Chance sein können, ein internationales Publikum zu gewinnen, indem er den Film beispielsweise als Koproduktion mit Ägypten drehte, das auch eine florierende Filmindustrie und Stars hat. Die Besetzung von Götter Ägyptens ist eine weitere verpasste Gelegenheit, Menschen mit nahöstlicher Abstammung einzubeziehen, um die im Film vertretenen Kulturen genauer widerzuspiegeln.'

Als Ergebnis fügte Le hinzu: „Hollywood kontrolliert, wer als „amerikanisch“ angesehen wird und wer in heroischen und romantischen Rollen im Vergleich zu schurkischen Rollen prominent sein darf. Dies hat dramatische Auswirkungen auf die Amerikaner und die amerikanische Popkultur. Studien haben gezeigt dass Fernsehen bei allen Kindern das Selbstwertgefühl senkt, außer bei weißen Männern.'

Noha Mellor, stellvertretende Direktorin des Research Institute for Media, Arts and Performance an der University of Bedfordshire im Vereinigten Königreich und Professorin mit Schwerpunkt auf panarabischen Medien, erinnerte daran, dass Hollywood seit langem farbige Menschen weiß getüncht hat, insbesondere Personen aus dem Nahen Osten Abstammung. Sie zitierte Jack Shaheens Reel Bad Arabs: How Hollywood Vilizes a People als eine passende Studie zu diesem Thema und stellte fest, dass der zugehörige Dokumentarfilm zeigte, 'wie Hollywood das Bild arabischer Männer verzerrt und sie als böse Banditen und Frauen als Bauchtänzerinnen darstellt'. Professor Ndounou stimmte in Bezug auf moderne Afrikadarstellungen zu: „Am häufigsten werden Afrikadarstellungen in Mainstream-Filmen auf der Leinwand in Hollywoodfilmen als ‚exotisch‘ oder barbarisch gezeigt. Ironischerweise wird Ägypten in der Art und Weise, wie es dargestellt wird, oft von Afrika getrennt, insbesondere wenn das Casting nur dunklere Menschen in unterwürfigen Rollen zeigt.'

Ein Gewinnproblem?

Professor Mellor schlug vor, dass die Entscheidung, kaukasische Schauspieler in Götter Ägyptens mag ein finanzieller gewesen sein, erinnert an das Beispiel von Exodus . Sie sagte: 'Hollywood ist eine Branche und Filmfinanzierer streben danach, Gewinn zu machen, und es ist eine Frage von Angebot und Nachfrage wie in jeder anderen Branche.' Sie sagte aber auch, dass es 'nicht besonders viele Schauspieler mit nahöstlichem Hintergrund wie Omar Sharif gibt, und daher müssen Produzenten und Regisseure in neue Talente aus der Region investieren, was auch zeitaufwändig sein kann, und es ist immer noch ein sehr' riskante Affäre, neue Namen in Filmen mit großen Investitionen einzuführen, wie Exodus . '

Aber die Verantwortung des Studios liegt nicht nur in der Geschichtlichkeit, sondern auch in der Förderung neuer Ideen und damit der Vielfalt. Michael Arceneaux bemerkte: „Hollywood ist zyklisch, aber insbesondere die Filmindustrie, die jetzt mehr denn je nicht bereit ist, neue Ideen aufzunehmen. Diese Art von Geschichten haben sich als erfolgreich erwiesen, es ist also mehr nur ein Produkt, von dem sie wissen, dass sie schnell davon profitieren können.'

Studios versuchen, die Geschichte neu zu schreiben und People of Color aus ihren eigenen Erzählungen zu schreiben. Professor Ndounou erklärte, dass „es mehr ist als kulturelle Aneignung. Es ist Löschung. Es löscht die Tatsache aus, dass farbige Menschen große Zivilisationen außerhalb des weißen oder westlichen Einflusses bevölkert und erhalten haben. Es verleitet die Menschen zu der Annahme, dass solche Zivilisationen ohne den Einfluss der Weißen nicht möglich sind.'

Arceneaux erklärte, Casting-Manager kümmern sich nicht um Genauigkeit, wenn es um Geschichten mit rassischen Minderheiten geht. Sie zentrieren [um] weiße Menschen, und das ist so und ist seit langem so. Le stimmte zu. Casting-Führungskräfte beschäftigen sich im Allgemeinen nicht mit den Originalmedien. Sie wollen jemanden besetzen, von dem sie glauben, dass er Tickets verkauft, und es sind die voreingenommenen Annahmen, die diesen Entscheidungen zugrunde liegen (dass nicht-weiße oder weibliche Hauptdarsteller keinen Film tragen können), die problematisch sind.

Professor Dunn stimmte dem zu und stellte fest, dass Geschichten und Gesichter und Körper in Heldengeschichten und anderen Erzählungen als schmackhafter und zuordenbarer angesehen werden, wenn sie weiß-zentriert sind, selbst wenn dies die Darstellung und Geschichte unauthentisch macht. Sie fügte hinzu: Dies spricht dann für die müde Lüge, dass es nur ums Geschäft geht, dass sich das, was sie wahrnehmen, verkaufen wird, aber ihre Wahrnehmungen sind in weiße Privilegien eingebettet – keine wirkliche Wahrheit, dass diese Filme kein Geld verdienen können, wenn sie auf eine Weise besetzt werden, die so besetzt ist historischen Sinn machen.

Arceneaux führte seine eigene Ausbildung als wertvollen Kontrapunkt zur revisionistischen Geschichte Hollywoods an. 'Ich bin dankbar, dass ich durch meine Schulbildung gewusst habe, dass viele der alten Zivilisationen, die nicht weiß waren, genauso fortgeschritten waren, wenn nicht sogar mehr als die Römer oder Griechen', sagte er. „Es ist mir jedoch nicht entgangen, dass diese Zivilisationen, wenn sie durch eine westliche Linse dargestellt werden, ein weißes Gesicht haben. Die Agenda ist klar: die Auslöschung von People of Color zu fördern und das Weiß weiterhin sowohl als Standard der Gesellschaft als auch als überlegene Gruppe zu zentrieren.' Tatsächlich spielen Pädagogen eine Hauptrolle bei der Korrektur historischer Falschdarstellungen, die sie möglicherweise in den populären Medien konsumiert haben.

Altes Ägypten: Ein alter Schmelztiegel!

Ob jetzt oder vor viertausend Jahren, Ägypten war schon immer eine Gesellschaft mit einer sehr vielfältigen Bevölkerung. Infolgedessen, so Professor Ndounou, „berücksichtigt ein solches Casting nicht die unterschiedlichen Farbtöne der Bevölkerung in der Region oder die Tatsache, dass es schwarze Pharaonen gab. Das Problem ist in Bezug auf die Rasse moderner als alt. Rasse wurde viel später erfunden, um die Sklaverei und den europäischen Sklavenhandel im Transatlantik zu rechtfertigen.'

Dr. Naunton stimmte zu, dass die ethnische Zugehörigkeit der alten Ägypter zweifellos eine komplexere Frage ist, als manche glauben würden. Die Ägypter stellten sich selbst mit roter Haut dar, aber während der fünfundzwanzigsten Dynastie besetzten zahlreiche Personen mit dunkelbrauner Haut aus dem Gebiet im Süden Ägyptens (dem heutigen Sudan) Autoritätspositionen vom Pharao abwärts.

Obwohl diese Personen aus Nubien stammten, stellten sich ihre Pharaonen als kulturell ägyptische, verehrte ägyptische Götter dar, wurden im ägyptischen Stil mit ihren Namen, Titeln und anderen Inschriften begraben, die alle in Hieroglyphen geschrieben waren. Zur ethnischen Komplexität des Landes trugen zahlreiche Völker in der Spätzeit und darüber hinaus in Ägypten ein. Aber eines ist sicher: Die Menschen, die in Ägypten lebten, waren keine Weißen.

Einige Zitate wurden aus Gründen der Klarheit und Grammatik bearbeitet. Besonderer Dank geht an die Zweitleserinnen Diana Pho, Nena Boling-Smith, Lily Philpott und Liz Young.