Auf Wiedersehen, Jahrhundert 21, ein Geschäft für die Menschen

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Foto: Mit freundlicher Genehmigung von Getty Images

Das erste, was ich tat, als ich herausfand, dass Century 21 - eine riesige Messehalle mit Rabattkleidung - geschlossen wurde, war eine SMS an meine alte belarussische Mitbewohnerin Svetlana. Wir lebten zusammen in Queens, an einer Haltestelle auf dem Archipel, die von langsamen Omas übersät war und nur wenige Fahrten von JFK entfernt war. Zu der Zeit arbeitete sie für einen Zahnarzt und ich arbeitete einen Job, den ich auf Craigslist gefunden hatte und von dem ich später entlassen wurde. „Du meinst es ernst? Das ist sooooo traurig “, schrieb sie. 'Ich habe es so sehr geliebt.' Sie hinterließ mir eine Sprachnachricht über das, was sie während unserer Queens-Tage gekauft hatte: „Wirklich alles. Taschen. Lederjacken. Parfums. ' Century 21 zeichnete sich durch großartige Designerkleidung aus, jedoch zu wunderschön reduzierten Preisen. Es gab Luxusjuwelen wie die Philosophie von Lorenzo Serafini, Balenciaga, Paco Rabanne und darüber hinaus - alle markiert und warteten darauf, entführt zu werden. Leider meldet COVID-19 Insolvenz an und behauptet, es gäbe keine „praktikable Alternative“. Alles muss gehen.

Als ich in New York ankam, war Century 21 der einzige Ort, an dem ich wirklich nach neuen Dingen gesucht habe. Ich war im Allgemeinen noch nie ein großer Käufer, und ich war sicherlich nicht der Typ, der in einen riesigen Laden wie Bergdorf Goodman, Saks Fifth Avenue oder Barneys ging. Ich habe nie an diese Geschäfte in der Stadt gedacht - ehrlich gesagt war ich nie interessiert, weil alles so weit außerhalb meiner Finanzliga lag. Ich betrat das kolossale Madison Avenue-Gebäude von Barneys erst, als es geschlossen wurde, um es von meiner Eimerliste zu streichen. Sie schienen alle unzugänglich zu sein. Aber Jahrhundert 21? Es war ein Geschäft für die Menschen, insbesondere für diejenigen, die ein Stück Modekuchen wollen, aber nicht für das Ganze berappen wollen. Als ich in meiner Sackgasse im Verkauf arbeitete und für die Website eines Frauenmagazins über Nagellack schrieb, wollte ich mich mit einer Branche verbunden fühlen, in die ich unbedingt einsteigen wollte. Eines Tages ging ich zu Century 21 in Rego Park und kaufte mir eine armeegrüne Cargohose von Love Moschino mit knalligen goldenen Knöpfen. Ich habe wahrscheinlich 100 Dollar für sie ausgegeben, was zu der Zeit viel für mich war, aber nicht viel im Vergleich zu Moschino zum vollen Preis. Sie waren zu niedrig, sehr baggy. Aber ich habe sie immer noch.





In gewisser Weise fühlte es sich immer so an, als wäre es aus einer anderen Zeit. Century 21 hatte fast einen familiären, sogar intimen Aspekt, während man an Preisschildern herumstocherte oder barfuß in einem Umkleideraum stand. Wir alle liebten Kleidung und einen Deal, egal woher wir kamen. Und die Designerabteilung war ziemlich erstaunlich: Als ich das letzte Mal dort war, einige Monate vor COVID-19, sah ich grungy Vetements-Hosen und Versace-T-Shirts mit einem Logo. Diese sind zu einem nicht gekürzten Preis unglaublich unerschwinglich. (Um ehrlich zu sein, habe ich mir damals tatsächlich ein Paar Spanx gekauft.)

Der Century 21-Look schaffte es auf die Leinwand Ungeschnittene Edelsteine . Adam Sandlers liebenswerte Schmuckgarderobe wurde von Mordechai Rubinstein und Miyako Bellizzi bezogen. Es fühlt sich authentisch an wie jemand, der Marken ohne Beschuss haben will, und Bellizzi und Rubinstein haben sich große Mühe gegeben, um den Effekt zu erzielen, egal ob es sich um das Durchforsten von Wiederverkaufsstellen oder stationären Geschäften handelte. 'Die Hosen sind Zegna, doppelt gefaltet, der ganze Film', sagt Rubinstein. 'Das Hemd [aus der Theorie] stammt aus dem 21. Jahrhundert.' Ich fragte Rubinstein nach dem Abschluss und er sagte, ich sei die dritte Person, die ihm darüber eine SMS schrieb. 'Es ist sehr traurig, eine andere New Yorker Institution in der Nähe zu sehen. Es war meine Anlaufstelle für Unterwäsche und Socken, Ralph Lauren Bettwäsche und einen Neffen, der seinen Rosh Hashanah-Anzug kaufte “, schreibt er. „Ich werde mich immer daran erinnern, dass die langjährigen Mitarbeiter erstaunliches Grün, dann burgunderfarbene Blazer und das Gefühl hatten, etwas wirklich Einzigartiges zu finden. Ich habe es geliebt, Marken wie WL & T zu finden, von denen ich nur auf dem Laufsteg auf ihren Regalen gehört habe. '



Im Jahr 2017 gab es einen Moment, in dem Century 21 versuchte, eine jüngere Menge mit seinem Next Century-Gebiet anzusprechen, um Telfar und Jeremy Scott auf Lager zu halten. Ein Jahr später hatte Victor Barragán seine Frühjahrsausstellung 2019 im Bereich des nächsten Jahrhunderts. Die Erfahrung war funky und cool, mit Models, die eine abgesperrte Landebahn entlang gingen, während neugierige Kunden durch die Regale gingen. Alle Gäste trugen Regenschirmhüte. Century 21 fühlte sich immer frequentiert: Touristen, die frisch von ihren Besichtigungen am 9/11 Memorial waren, kamen in die Innenstadt, und russische Frauen strömten zu meiner Lieblings-Inkarnation im Rego Park. Aber selbst zu dieser Zeit fühlte es sich wie ein Relikt an. Wenn jeder von seinem Handy aus einkauft, hat das Einkaufen in großen Kaufhäusern die Tendenz, sich wie etwas aus der Vergangenheit zu fühlen. Century 21 gehört leider zu den Opfern des COVID-19-Einzelhandels, darunter der über-luxuriöse 10 Corso Como, der ständig im Trend liegt, Need Supply und Lord & Taylor, der im Einzelhandel standhaft ist.

Es ist das traurige Ende einer Ära eines Geschäfts, in dem die Menschen angemessene Preise erzielten, und der Nervenkitzel einer tollwütigen Suche nach etwas Schönem. Es war egal, ob es sich um eine Packung Unterwäsche oder einen Killermantel handelte: Century 21 würde Ihnen ein gutes Geschäft machen. Svetlana drückte es kurz und bündig aus: „Ich habe gern schöne Dinge günstig gekauft.“ Nennen wir es den Verkauf des Jahrhunderts.

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