Ich blieb 24 Stunden am Stück mit dem Lexus Racing USA Team beim Rolex 24 in Daytona und es war eine ziemliche Fahrt

Lexus Racing Rolex 24 Daytona Zusammenfassung

Lexus Racing/Sideline Sportfotografie


Präsentiert in Partnerschaft mit Lexus Racing

Es ist 1:40 an einem Samstagnachmittag auf dem Daytona International Speedway, wo gerade die grüne Flagge geschwenkt wurde, um die Rolex 24 offiziell zu starten, als plötzlich ein dröhnendes Gebrüll über die 480 Morgen hallt, die die legendäre Florida-Rennstrecke umfassen, auf der die 38 teilnehmenden Autos Die 58. Auflage des Wettbewerbs bereitet sich darauf vor, eines der härtesten Ereignisse zu überstehen, die der Autosport zu bieten hat.



Wäre da nicht das Dröhnen der Motoren, die die Luft durchdringen, würden Sie vielleicht nicht wissen, dass das Auftaktrennen der WeatherTech SportsCar Championship 2020 der International Motor Sports Association (IMSA) aufgrund eines Blicks auf die praktisch kargen Tribünen mit Blick auf den Start stattfand die Zielgeraden der Strecke, wo die wenigen Fans, die die über 100.000 verschiedenfarbigen Sitze bevölkern, ernsthaft die Fähigkeit haben, selbst ein Gebrüll zu produzieren.

Die Rolex 24 ist jedoch weit von Ihrem durchschnittlichen Rennen entfernt.

Die typische Daytona 500, die wichtigste Veranstaltung des Speedways, dauert von Anfang bis Ende etwa dreieinhalb Stunden. Es ist jedoch fraglich, ob Sie unter den angeblich 50.000 Fans, die in der letzten Januarwoche auf der Strecke waren, viele Leute finden würden, von denen viele eifrig antraten, um nur eine Stunde vor dem Start der Konkurrenten den heiligen Asphalt zu betreten Weg zur Startlinie - wer wäre bereit, die vollen 24 Stunden auf einen Sitzplatz zu beschränken, auf die sich die Zahl im Renntitel bezieht.

Wie ich in einem früheren Artikel über meine Gespräche mit Kyle Busch und den anderen Mitgliedern des AIM VASSER SULLIVAN Teams, das Lexus Racing USA beim anstrengendsten Event der IMSA-Saison repräsentierte, erwähnt habe, war ich zugegebenermaßen etwas zögerlich, ihre Einladung anzunehmen sie in Daytona, weil ich über die Welt des Autorennsports genauso viel weiß wie Joe Pesci über die Feinheiten des Verfahrensrechts im Bundesstaat Alabama in Meine Cousine Vinny.

Zum Glück, nachdem mir versichert wurde, dass ich in meinen fast drei Jahrzehnten auf dem Planeten noch nie an einem professionellen Rennen teilgenommen hatte, entschloss ich mich, die Wanderung nach Florida mit einem einzigen Ziel vor Augen zu machen: Solidarität mit zu zeigen das Lexus-Team, indem es das ganze Rennen über wach bleibt.

Als ich am Freitag auf dem Speedway auftauchte, waren die Massen schon in Daytona gefallen, wo die Starter in der Rolex 24 die Qualifying-Runden gelaufen waren, die am Vortag ihre Startpositionen bestimmt hatten.

Ich hatte die vergangene Nacht damit verbracht, durch das Viertel zu laufen, das die Strecke mein Zuhause nennt, und hielt mich größtenteils an eine ziemlich verschlafene Hauptstraße, die von Einkaufszentren, großen Läden und Kettenrestaurants gesäumt war. Es war ein ziemlicher Kontrast zu dem, was vielleicht am besten als die Pop-up-Stadt beschrieben wird, auf die ich stieß, nachdem ich den Tunnel passiert hatte, um das riesige Innenfeld zu betreten, wo Verkehrswächter das Bataillon von Golfwagen dirigierten, die durch die von Wohnmobilen gesäumten Straßen der Miniatur sausten Nachbarschaft.

Die Fans der Rolex 24 haben reichlich Gelegenheit, die Hersteller hautnah zu erleben, deren Autos um einen Platz auf den zahlreichen Podestplätzen kämpfen, auf die die Teams in den vier verschiedenen im Rennen vertretenen Klassen hoffen, sich das Recht zu verdienen, nach dem Rennen aufzutreten Zielflagge weht am Sonntagnachmittag.

Praktisch alle vertretenen Autohersteller kommen mit riesigen Zelten im Schlepptau nach Daytona, um ihre Angebote zu präsentieren, und ich ging eine Strecke entlang, die von diesen temporären Installationen gesäumt war, wo sich die Fans um die vielen ausgestellten Sportwagen versammelten und riesige Reihen auf der Suche nach allen bildeten der kostenlosen Beute, die sie in die Hände bekommen konnten.

Schließlich machte ich mich auf den Weg zur Lexus Racing Experience, wo sich eine Horde von Zuschauern versammelt hatte, um die vielen draußen geparkten Autos (und einen Auftritt von Busch) zu begutachten - einschließlich der RC F Track Edition, dem Serienmodell, für das es erhältlich ist Kauf für die breite Öffentlichkeit, die so nah wie möglich kommen möchte, um zu erleben, wie es ist, die GTD-Autos zu fahren, die das Unternehmen in der Rolex 24 repräsentieren.

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Die meisten Leute werden jemals einen Eindruck davon bekommen, wie es ist, bei der Pilgerreise nach Daytona teilzunehmen, wenn sie für eine heiße Runde in ein Auto steigen Bühne, um einige Fragen zu stellen, bevor sie in einen Simulator hüpften und die beiden Leute, die das Glück hatten, sich das Recht zu verdienen, mit der Zeit zu prahlen, in der sie von einem NASCAR-Champion vernichtet wurden, für den Rest ihrer Tage absolut rauchen.

Nachdem ich in den Off-the-Line RC F gestiegen war, der mich über die 3,8 Meilen lange Straßenstrecke transportierte und wiederholt überprüft hatte, ob mein Sicherheitsgurt fest angeschnallt war, wurde ich von einem ehemaligen Berufskraftfahrer begleitet, der damit beauftragt war, mich durch die verfolgen, wer mir versichert hat, dass ich in guten Händen bin.

Zum Glück hielt er sein Versprechen, navigierte fachmännisch durch die vielen Haarnadelkurven und brachte den Lexus auf den Geraden an seine Grenzen. Nachdem ich die Strecke beendet hatte, fragte ich ihn, welche Geschwindigkeit wir maximal erreicht hätten, nur damit er mir mitteilte, dass er nie auf den Tachometer schaut (als ich es einmal tat, las er beiläufig 150 MPH).

Ich verbrachte den Rest des Tages damit, mich zu behaupten, während ich Mitglieder der Teams von AIM VASSER SULLIVAN und Lexus Racing USA interviewte, und (zumindest glaube ich) gelang es mir, nicht als der Betrüger identifiziert zu werden, für den ich mich hielt.

Nachdem alles fertig war, ging es für eine frühe Nacht zurück in mein Hotel, um mich auf den langen Tag (und Nacht und Tag) vorzubereiten, der mich beim Aufwachen erwartete.

Etwa eine Stunde vor dem Start der Rolex 24 am Samstagnachmittag machte ich mich mit einem Kaffee im Schlepptau und mehreren Energy-Drinks in meinem Rucksack auf den Weg zurück zur Strecke, um mich auf die bevorstehende Reise vorzubereiten.

Als die grüne Flagge wehte, konnte ich nicht anders, als an den Rat zu denken, den Samuel L. Jackson gab, als er das Stromnetz neu startete Jurassic Park , da es offiziell an der Zeit war, mein Hinterteil festzuhalten und sich für 24 Stunden ununterbrochener Action niederzukauern.

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Ich sah zu, wie die Autos immer wieder (und immer wieder) über die Strecke fuhren, und nach ungefähr der zehnten Strecke machte ich den Fehler, nach dem Rekord für die meisten Runden zu suchen, die jemals bei der Rolex gefahren wurden 24 stellte nur fest, dass ein Team es 2018 insgesamt 808 Mal geschafft hatte, die Strecke zu befahren.

Gut. Dies würde sicherlich ein Erlebnis werden.

Zum Glück bot Lexus mir ein paar Gelegenheiten, den Tag zu unterbrechen, darunter einen Besuch der Fahnenstange mit Blick auf die Ziellinie, wo ich strenge Anweisungen erhielt, kein Rot zu tragen, damit das Rennen nicht versehentlich zum Stillstand kam.

Obwohl sie mit einem Satz Ohrstöpsel ausgestattet waren, konnten sie nicht viel dazu beitragen, den Boom zu mildern, der durch meinen ganzen Körper hallte, als Autos mit mehr als 200 km/h vorbeirasten, und ich schaffte es nur ein paar Minuten, bevor ich nach einer Atempause suchen musste das würde in Form eines Besuchs in der Boxenreihe kommen.

Die Gegend ist eine geschäftige Gegend voller Besatzungsmitglieder, die sich auf die Autos vorbereiten, die etwa alle 50 Minuten für einen Besuch vorbeikommen, um neue Reifen, einen neuen Tank Benzin und andere notwendige Anpassungen zu erhalten (zusätzlich zu den gelegentlichen Fahrerwechseln, die ein 24 -Stunden-Rennen).

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Sie teilten sich den Platz mit den Leuten des AVS-Teams, die sich um die vielen Monitore drängten, die jeden Bereich der Strecke mit Feeds versorgten, während sie sich über Bildschirme ergossen, die eine überwältigende Menge an Daten über die Leistung ihrer Autos (sowie die ihrer Konkurrenten) lieferten. .

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Als ich ging, war es dunkel geworden.

Allen Teams der Rolex 24 stehen zwei Amateure und zwei Profis zur Verfügung, die während des Wettbewerbs insgesamt mindestens viereinhalb Stunden hinter dem Steuer ihres Autos sitzen müssen.

Die allgemeine Strategie besteht darin, dass die weniger erfahrenen Fahrer den Großteil ihrer Schichten während der Öffnungszeiten aus dem Weg räumen. Während also während der gesamten Rolex 24 technisch viel auf dem Spiel steht, konzentrieren sich die meisten Teams darauf, sich einfach in eine ein solider Ort, um in den letzten Stunden mit ihren Profis am Steuer die Dinge hochzufahren.

Während sich die Dinge auf der Strecke nach Sonnenuntergang möglicherweise nicht merklich aufheizen, gilt dies nicht für das, was nach Einbruch der Dunkelheit im Infield untergeht, wenn die Party in Daytona wirklich beginnt.

Als Ergebnis gab es keine bessere Zeit, um in das Getümmel zu waten, um die Atmosphäre zu genießen, und es lag ein Summen in der Luft, als ich anfing, durch die zahlreichen Lager zu navigieren, die mit einer Vielzahl von Wohnmobilen und angehobenen Pickups bevölkert waren, die riesige Anhänger mit Sportlizenz schleppten Teller aus dem ganzen Land.

Schließlich erreichte ich einen Campingplatz, der informell Tent City genannt wurde, der deutlich lauter war als alle anderen Gegenden, in denen ich vorbeikam. Ich war sehr überrascht zu erfahren, dass Daytona anscheinend kein Problem damit hat, dass Fans Löcher in den Boden graben, um riesige Feuerstellen zu schaffen, und mehrere dort aufgestellte Gruppen nutzten die Vorteile und drängten sich um die Flammen, als die Temperatur allmählich sank.

Die Natur der Rolex 24 ist im Vergleich zu Ihrem Standardrennen etwas interessant, da der fehlende Zugang zur Tribüne dazu führt, dass es nur wenige Aussichtspunkte gibt, um das Geschehen mitzuerleben.

Es gibt ein paar Tribünen an verschiedenen Orten und bestimmten Stellen, an denen Sie entlang des Zauns posten können, um einen intimen Blick auf die Strecke zu werfen, die Daytona zu bieten hat, aber viele der Anwesenden entschieden sich stattdessen dafür, Fernseher aufzustellen oder ein Projekt zu planen Feed des Rennens auf einem Großbildschirm, um auf dem Laufenden zu bleiben.

Wir näherten uns langsam Mitternacht und ich konnte nicht umhin, die Sender zu bemerken, die für die Berichterstattung über die Rolex 24 zuständig waren (einschließlich AIM VASSER SULLIVAN-Fahrer Townsend Bell, der sich dafür entschied, zwischen einigen seiner Schichten in die Kabine zu springen, anstatt sich für seine nächste auszuruhen ) waren deutlich weniger enthusiastisch als zu Beginn.

Ich war dankbar zu wissen, dass ich nicht der einzige war, der anfing, mit einem Mangel an Energie zu kämpfen (es schien, dass viele der Leute in der Grube in ähnlicher Verfassung waren, basierend auf den mehreren Aufnahmen von Besatzungsmitgliedern, die im Laufe der Zeit über ihren Stühlen zusammengesunken waren seinen Tribut fordern).

An diesem Punkt wurde mir klar, dass wir noch über einen halben Tag vor uns hatten und ich konnte dem Drang nicht widerstehen, die letzte Dose kohlensäurehaltiges Koffein, die ich mitgebracht hatte, aufzubrechen. Ich wollte jedoch einen Artikel darüber schreiben, wie es ist, während eines 24-Stunden-Rennens wach zu bleiben, und ich würde alles in meiner Macht Stehende tun, um treue Leser wie Sie nicht zu enttäuschen.

Ich kam wieder an einem Bereich an, der mir einen idyllischen Blick auf den gesamten Speedway bot und sah, dass dieser merklich weniger bevölkert war als bei meiner Abfahrt, und als der Samstagabend dem Sonntagmorgen wich, das hell erleuchtete Riesenrad im Infield, das verbrachte den Tag damit, sich überraschend schnell zu drehen, und hörte auf, sich zu drehen, als ein Rest der Anwesenden langsam heraussickerte, bis ich die einsame Seele im Raum war.

Die sieben oder so Stunden, die ich danach verbrachte, meine Aufmerksamkeit zwischen der Strecke zu richten und ausdruckslos auf den Bildschirm zu starren, der die Übertragung zeigte, waren ein bisschen anstrengend, und nach ungefähr 16 Stunden erinnerte ich mich an ein Gespräch, das ich mit einem Lexus Racing USA-Team geführt hatte had Mitglied, das mich informierte, dass die Rolex 24 erst nach ungefähr 20 Stunden richtig gestartet wurde.

Süss.

Ich widerstand jedoch dem Drang, meine Augen auszuruhen, trotz des Mangels an Zeugen, die mich hätten rufen können, weil ich mein Ziel nicht erreicht hatte, und wurde schließlich von einem Sonnenaufgang begrüßt, der mich mehr begeisterte als jeder andere, den ich im Laufe des Jahres gesehen habe mein Leben.

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Etwa zwei Doubleshot-Americanos später kam endlich der 20-Stunden-Benchmark und die scheinbar frisch verjüngten Sender sahen, wie die Aufregung in ihre Stimmen zurückkehrte, als die Rolex 24 in eine Endphase mit ständigen Führungswechseln und einem Auto eintrat, das zu einem Ende kam endet, nachdem es in Flammen aufgegangen ist.

Schließlich war es wieder 13:40 Uhr, als die Zielflagge geschwenkt wurde, und während das Lexus-Team nach dem zweiten Platz in der GTD-Klasse im Vorjahr nicht in der Lage war, das Podium zu erreichen, sicherte sich die Nummer 14 immer noch einen Spitzenplatz. Zehn Minuten später ging mein langer Tag zu Ende, als ich in mein Hotel zurückkehrte und so viel schlief wie nie zuvor.

Ich kann mit Sicherheit sagen, dass ich bei dem ersten richtigen Rennen, an dem ich je teilgenommen habe, ziemlich aggressiv vorgegangen bin, und während ich im Laufe meiner Zeit in Daytona definitiv den Rennvirus bekommen habe, denke ich, dass ich das nächste Mal, wenn ich an einer Veranstaltung teilnehme, Wählen Sie eine, die etwas weniger Zeitaufwand erfordert als die Rolex 24.

Abgesehen davon war dies sicherlich eine tolle Möglichkeit, meine erste Fahrzeug-Extravaganz zu erleben und es wird sicherlich nicht meine letzte sein.