James Deans Tod am 30. September 1955

Historiker und Schriftsteller
  • B. A. in Geschichte, University of California at Davis
Jennifer Rosenberg ist Historikerin, Geschichtsprüferin und freiberufliche Autorin, die über Geschichtsthemen des 20. Jahrhunderts schreibt.unser redaktioneller prozess Jennifer RosenbergAktualisiert am 14. Januar 2020

Im September 1955 fuhr der Schauspieler James Dean seinen brandneuen Porsche 550 Spyder zu einer Auto-Rallye in Salinas, Kalifornien, als er an einem Frontalzusammenstoß mit einem 1950er Ford Tudor. James Dean, erst 24 Jahre alt, starb bei dem Absturz. Obwohl er bereits für seine Rolle in „East of Eden“ berühmt war, brachten sein Tod und die Veröffentlichung von „Rebel Without a Cause“ James Dean zum Kultstatus. James Dean, für immer eingefroren als talentierter, missverstandener, rebellischer Jugendlicher, bleibt das Symbol der Teenagerangst.

Wer war James Dean?

John Kobal Foundation/Mitwirkende/Getty Images

James Dean war in einer Reihe von Fernsehen zeigt, bevor er 1954 seinen großen Durchbruch hatte, als er ausgewählt wurde, Cal Trask zu spielen, die männliche Hauptrolle in dem Film 'East of Eden' (1955). Dies war der einzige von Deans Filmen, der vor seinem Tod veröffentlicht wurde.





Kurz nach „East of Eden“ wurde James Dean verpflichtet, Jim Stark in „Rebel Without a Cause“ (1955) zu spielen, dem Film, an den man sich am besten erinnert. Unmittelbar nach den Dreharbeiten zu „Rebel Without a Cause“ spielte Dean die Hauptrolle in „Giant“ (1956). Beide Filme wurden nach Deans Tod veröffentlicht.

James Dean Rennwagen

Als Deans Filmkarriere begann, begann James Dean auch, Autos zu fahren. Im März 1955 nahm Dean an den Palm Springs Road Races teil, und im Mai desselben Jahres nahm er am Minter Field Bakersfield Race und den Santa Barbara Road Races teil.



James Dean ging gerne schnell. Im September 1955 ersetzte Dean seinen weißen Porsche 356 Super Speedster durch einen neuen silbernen Porsche 550 Spyder.

Bettmann/Mitwirkende/Getty Images

Dean ließ das Auto spezialisieren, indem er die Nummer '130' sowohl auf der Vorder- als auch auf der Rückseite aufmalen ließ. Auf der Rückseite des Autos war auch 'Little Bastard' aufgemalt, Deans Spitzname, den ihm sein Freund Bill Hickman gegeben hat, der Deans Dialogtrainer für 'Giant' war.



Der Unfall

Am 30. September 1955 fuhr James Dean mit seinem neuen Porsche 550 Spyder zu einer Auto-Rallye im kalifornischen Salinas, als sich der tödliche Unfall ereignete. Ursprünglich geplant, den Porsche zur Rallye abzuschleppen, änderte Dean in letzter Minute seine Meinung und beschloss, stattdessen den Porsche zu fahren.

Dean und Rolf Wütherich, Deans Mechaniker, fuhren im Porsche. Es folgten die Fotografen Sanford Roth und Bill Hickman, die einen Ford-Kombi mit einem Anhänger für den Spyder fuhren.

Auf dem Weg nach Salinas wurde Dean angehalten von Polizisten in der Nähe von Bakersfield wegen Geschwindigkeitsüberschreitung gegen 15:30 Uhr. Nachdem sie angehalten wurden, setzten Dean und Wütherich ihren Weg fort. Zwei Stunden später, gegen 17.30 Uhr, fuhren sie auf dem Highway 466 (heute State Route 46) nach Westen, als ein 1950er Ford Tudor vor ihnen anhielt.

Der 23-jährige Donald Turnupseed, der Fahrer des Ford Tudor, war auf dem Highway 466 nach Osten gefahren und versuchte, nach links auf den Highway 41 abzubiegen schnell auf ihn zu. Ohne Zeit zum Wenden prallten die beiden Autos beinahe frontal zusammen.

Die Verletzungen der drei Unfallbeteiligten waren sehr unterschiedlich. Turnupseed wurde bei dem Unfall nur leicht verletzt. Rolf Wütherich, der Beifahrer im Porsche, hatte das Glück, aus dem Porsche geschleudert zu werden. Obwohl er schwere Kopfverletzungen und einen Beinbruch erlitt, überlebte er den Absturz. Dean kam jedoch bei dem Unfall ums Leben. Dean war zum Zeitpunkt des Wracks erst 24 Jahre alt.

Posthume Academy Awards

Bis heute ist James Dean die einzige Person, die zwei erhalten hat Oscar Nominierungen posthum. 1956 wurde er für seine Rolle in 'East of Eden' posthum als bester Hauptdarsteller nominiert. Dies war eine historische Premiere. 1957 wurde Dean erneut posthum als bester Hauptdarsteller nominiert, diesmal für seine Rolle in „Giant“.

Was ist mit Deans zertrümmertem Auto passiert?

Viele Dean-Fans fragen sich, was mit dem zertrümmerten Porsche passiert ist. Nach dem Unfall wurde das zerknitterte Auto im Rahmen einer Fahrersicherheitspräsentation durch die Vereinigten Staaten gefahren. Auf dem Weg zwischen zwei Haltestellen verschwand das Auto jedoch. Im Jahr 2005 bot das Volo Auto Museum in Volo, Illinois, jedem, der das Auto derzeit besaß, 1 Million US-Dollar. Bisher ist das Auto nicht wieder aufgetaucht.