Michael Jordans bester Freund traf MJ durch dummes Glück am Flughafen und nannte ihn mit dem falschen Namen

Der letzte Tanz


Wenn Sie mich im März fragen würden, wer der beste Freund von Michael Jordan ist, würde ich Charles Barkley, Isiah Thomas, Magic oder eine kubanische Zigarre vermuten.

Meine Schätzung von 3.827.282 – direkt hinter Bugs Bunny – wäre George Koehler, ein Mann, der weniger wie der wichtigste Vertraute des größten Sportlers aller Zeiten aussieht, sondern eher wie der drittstärkste Performer in Ihrer örtlichen Bowling-Liga.





Köhler ist möglicherweise der einzige Mann, der in Der letzte Tanz die MJ nicht bis zu einem gewissen Grad ausgeweidet hat, also beschloss ich, tief in die Entstehungsgeschichte des persönlichen Assistenten und besten Freundes von GOAT einzutauchen.

ZU 1991 Geschichte in Die Zeiten von Nordwest-Indiana ausgegraben von Geier beschreibt Köhlers Job als Chauffeur, Leibwächter, Berater, Begleiter bei Werbe- und öffentlichen Auftritten, Vertrauensmann, Ping-Pong-Partner und persönlicher Assistent unter einem Dutzend weiterer Funktionen.



Die beiden trafen sich Ende September 1984, nur wenige Monate nachdem ein 21-jähriger MJ von den Chicago Bulls eingezogen worden war, durch nichts anderes als dummes Glück. Koehler, damals 29, hatte seine eigene Limousinenfirma gegründet und verfluchte sich selbst, als sein Kunde nie am Flughafen O’Hare erschien.

Ich hatte gerade 45 Minuten damit verbracht, das Auto zu parken, ganz zu schweigen von der Parkgebühr, erinnerte sich Köhler ein Artikel von ESPN Chicago vor einigen Jahren. Schließlich stiegen die Piloten aus dem Flugzeug und ich fragte einen von ihnen, ob noch jemand an Bord sei und er sagte: ‚Nur noch ein Typ. Er wird in einer Minute weg sein.’

Ich wartete noch ein paar Minuten und dann geht Michael den Tunnel entlang.



Als Jordan auftauchte, machte Koehler einen Fehler, den Jordan normalerweise als Pinnwandmaterial benutzte, um seine Limousinenfirma zu zerstören.

Ich war aufgeregt, weil ich wusste, wer er war, und dachte: ‚Holy smokes, es ist Larry Jordan‘, sagte Köhler. Ich spielte vier Jahre in der High School mit einem Typen namens Larry Jordan, also blieb dieser Name in meiner Erinnerungsbank hängen.

Als ich Michael sah, sagte ich: ‚Larry Jordan‘.

(Ein Zufall, dass Michael einen älteren Bruder namens Larry hat).

Koehler sagte Michael dann, dass er ihn für 25 Dollar überall hin fahren würde, wo er hin wollte, und fuhr schließlich einen nervösen MJ zum Lincolnwood Hyatt House, nur wenige Minuten von der Trainingsanlage der Bulls entfernt.

Ich sagte zu ihm: ‚Wenn du wissen musst, wo du wohnen kannst, Restaurants zum Essen oder wenn du auf ein Bier ausgehen willst, hast du einen Freund in Chicago. Übrigens herzlichen Glückwunsch zur Goldmedaille.'

Zwei Wochen später klingelte Köhlers Telefon.

Ich habe gehört, Georgie, mein Junge«, erinnerte sich Köhler. Ich sage: „Wer ist das?“ und er sagt: „Es ist MJ.“ Ich sagte: „Ich kenne keinen MJ.“ Und er sagt: „Ja, das tust du.“ Und ich sagte: „ Ich werde nicht streiten, ich weiß nicht, wer das ist.

Und er sagt: Dumm [ausdrückliches Löschen], es ist Michael Jordan.“ Ich konnte ihn grinsen hören.

Die beiden schlossen dann einen Handschlag-Deal ab, nachdem Michael Koehler beauftragt hatte, seine Eltern am nächsten Tag vom Flughafen abzuholen.

So sind wir Freunde geworden, sagte Köhler. Und 25 Jahre später fahre ich die Limousine nicht mehr für ihn, aber wir sind immer noch sehr enge Freunde. Ich habe so ziemlich jeden unter der Sonne durch Michael kennengelernt. Wenn Sie ein Buch über Michaels Leben in die Hand nehmen, wäre es mein Leben, nur Michaels Name auf dem Cover. Ich weiß nicht, ob du an das Schicksal glaubst, aber ich tue es offensichtlich. Mein ganzes Leben hätte anders verlaufen können, wenn mein Kunde an diesem Tag aufgetaucht wäre.

Michael erzählt gerne die Geschichte und sagt: ‚George war der erste Mensch, den ich jemals in Chicago getroffen habe. Er hat mich mitgenommen und nimmt mich seitdem mit.' [über ESPN Chicago ]

TL:DR: George Koehler war in einem früheren Leben ein Heiliger und wurde in diesem belohnt.